Zorgplicht inzameling stedelijk afvalwater

Gemeenten hebben op grond van artikel 10.33 Wm een zorgplicht voor de inzameling stedelijk afvalwater. Onder stedelijk afvalwater wordt afvalwater verstaan dat bestaat uit huishoudelijk afvalwater of een mengsel daarvan met bedrijfsafvalwater, afvloeiend hemelwater, grondwater of ander afvalwater. De gemeente zorgt voor transport van dit water naar rioolwaterzuivering. De zorgplicht betreft het gehele gemeentelijke grondgebied.

De afvalwaterketen

De zorgplicht geeft invulling aan de implementatie van de EU-richtlijn stedelijk afvalwater. Aanvullend op deze zorgplicht hebben de waterschappen de zorgplicht om het ingezamelde afvalwater te zuiveren. Dit is vastgelegd in artikel 3.4 van de Waterwet.

De zorgplicht vult men meestal in door de aanleg en beheer van een openbaar vuilwaterriool. Gemeenten kunnen voor inzameling van rioolwater naast riolering ook gebruik maken van losse systemen of andere passende systemen (zoals IBA's). In het Gemeentelijk rioleringsplan (GRP) motiveert de gemeente deze keuzes motiveren hoe men eenzelfde graad van milieubescherming bereikt als bij aanleg van riolering. Deze extra flexibiliteit volgt uit het tweede lid van artikel 10.33 Wm. Meer informatie hierover is opgenomen in de Memorie van toelichting bij zorgplicht afvalwater (pdf, 19 kB).

Ontheffing van zorgplicht voor inzameling

De gemeente kan van de provincie ontheffing krijgen van de zorgplicht van de inzameling van stedelijk afvalwater. Daarmee is de aanleg van alternatieve systemen mogelijk. De ontheffingsmogelijkheid gebruikt men met name voor het buitengebied.

Bedrijfsafvalwater: geen zorgplicht

Bedrijfsafvalwater, dat men niet op dezelfde manier kan behandelen als huishoudelijk afvalwater is geen stedelijk afvalwater. Hier geldt dus geen zorg voor inzamel –en transport door de gemeente. De gemeente kan bestaande en nieuwe aansluitingen van bedrijven in theorie weigeren. Zeker als dit afvalwater is dat niet gezuiverd kan worden op de RWZI. Bedrijfsafvalwater dat qua biologische afbreekbaarheid overeenkomt met huishoudelijk afvalwater loost het bedrijf bij voorkeur in het vuilwaterriool. Zie ook voorkeursvolgorde.

Andere zorgplichten gemeentelijke watertaken

Sinds 1 januari 2008 heeft de gemeente een aantal extra zorgplichten naast de zorgplicht voor de inzameling en het transport van het stedelijk afvalwater. De hemelwaterzorgplicht, verankerd in artikel 3.5 van de Waterwet. En de zorgplicht voor grondwater, verankerd in de artikel 3.6 van de Waterwet.

Deze zorgplichten sluiten aan bij de voorkeursvolgorde voor afvalwater (Artikel 10.29a Wm). Met deze volgorde moet het bevoegd gezag rekening houden bij het opstellen van beleidsplannen.

Zie bij wettelijke begrippen wat de wetgever met de verschillende begrippen, zoals stedelijk afvalwater bedoelt.